Topic: St Georges Church - Beginnings

Topic type:

Historic origins for Centennial and Parishioner memoirs


 "In 1884  the Government and Maori chiefs set  agreed  borders  to the  King Country which enclosed

the present towns of  Otorohanga, Te Kuiti, Pio Pio, Ohura, Taumarunui,  Ohakune, Raetihi, Tokaanu, Turangi and reached down the Wanganui River  to  within  ten miles or so of Wanganui itself.


There  seems  to  have been  an  old  Marist  mission  on  the Mokau  River,  but  this  was  no  more  than  a  memory  when  the  Mill  Hill  Fathers  started  their work  among  the  Maoris  in  1887.

One  of  their  first  Mission  stations  was at Tokaanu, and  it  was natural  for  them  to  use  this  mission as  a starting  point  for  evangelization  through  the  upper  King  Country. 

"As  early as 1907,  Tom  Were  recalls  seeing  the  Maori  Mission  priest  riding  his  white  horse  down  through  the   Mangaohae Gorge , en route  for  Kawhia" (Ref: East of Maungamangero - Golden Jubilee).

....  The  larger  part  of  the  upper  King  Country  also  lay  in  the  Wellington  Diocese,  but nobody seemed  to  worry  much  about  diocesan  boundaries  back  then.

By 1910,  due  to  Mrs  Halley  of  Moeatoa  approaching  Father  Lynch  of  Kihikihi,  Mass  was  said  at  the  Were's  home  with  Halleys,  Kinnanes, Goldfinches, Frank Dunphy,  Gerry  and  Bill Dowling  present.  Later  Father  Brennan  arrived.  He  was  just  out  from  Ireland  and  earned  the  reputation  of  being  the  worst  rider  after  capsizing  a  gig  in  the Mangaotaki Gorge.  He  said  mass  three  or  four  times  a year  at  Robert  Were's  and  in 1912  he  married  Kathleen  to  Ned  Buckley at  the  house.From 1915  Father  Finn   came  and  traveled  by  car.  After  Mass, he was  known  to  enjoy  a pig  hunt.  Fathers  Flynn,  Hunt,  Dore,  and  Shaw  continued  to  say  Mass  at  the  Buckleys  home  in  Waitanguru  (Ref: " East  of  Maungamangero"and Te Kuiti Golden Jubilee 1910 -1960  Margaret McQuilkin)

 The  first  parishes  to  be  established  were  those  on  the  Main  Trunk  railway  line  with  Taumarunui  being  the  first  of  1908.....  Father  J.A. Molloy  as  their  first  parish  priest (and) was  then  the  only  priest  between  Tokaanu  and  Hamilton.

In 1909 the opening  of  Te Awamutu  parish  brought  the  Church  in  the  north 20  miles  nearer.  In  1915  Te Kuiti  became a  separate  parish  (from Taumarunui) which  included  Otorohanga (until January 1946)  and  Pio Pio . Its first priest  was Father R Finn.

At  this  time  there  were  churches  at  Aria  built  in  1908  and  in Otorohanga  built  in  1916


The  Diocesan  Archives  contain  a  number  of  correspondence   between the  Bishop's  Office and  legal  document  copies  pertaining  to  the  securing  of  leasehold  and  later  land  purchases  plus  land  sale.

These  include   Balance  Sheets,  Property  returns  and  reports  which  can  be  viewed in  detail  at the  Diocesan  Archives  in  Hamilton.

Unlike  the  church  building  at  Pio  Pio  there  does  not  appear  to  be  any  building  copies  or 

information  about  the  architect  or  builder .  It  may  well be  that  there  is  someone  who  is  not  aware  of  this  project  who  could  supply  the  information  and  update  the  section  accordingly.  No  parish

or  CWL  Minute Books  are  available.

 1908   Aug 9  Station served from Kihikihi. No church or presbytery. Number of Catholics not given

                       mass on  weekday  once a  month  by arrangement. LEN 19-5/14

1909   Meeting  of  Catholics  at  Te Kuiti  to  arrange  for  a  church:  Msgr Gillan,  Mrs Molloy, Tigar

           Messrs  Cotter, T. Brennan. Bevege, Glynn, Wash, Dougherty, Mrs Sawery and Miss Moylan

           were present. One and three quarters  acres  were  to  be  purchased  from  Mr  Brennan  for L400.

1910   May 13  Molloy  to  Gillan.  Lightheart  and  Langerwerf  have ... (had land given by Maori)  to

           erect a  Catholic Church  in  Te Kuiti.  Has  seen  plans,  would  cost  L400 or L500.  To  be for

           Europeans as well as Maori.  No  need  for  two  churches  in  Te Kuiti.  The  proposed  site  is  on a

           hill  near  the  police  station,  most  beautiful  site  in town........   Will  take a  long  time  to pay

            off L400 debt  and  interest  on section bought  for  "our church"

            May 16th   Gillan to Molloy  The  opening  of  the  native  church  at  Aria  brings  in  a  way

            the   priest  nearer  to  Paemako  and  so  Te Kuiti.

           July 20  Molloy to  Gillan. Tenders  for  new  church.  Te Kuiti closed  July 6th   building  to  be  

           finished  10 weeks  from  that  date............  difficulties  in use  of  hall.

1912   March  24.  Opening  of  Church

  Patron:  St  George

            Advice  that  the  church  was  placed  under  the  patronage  of  St  George  by  an  early  Dutch

            Mill  Hill  priest  was  probably  that  of  Rev Fr  A. Hoherhoek  MHM  (who  is  listed  on  the 

           1889 Diocesan  Council  with Te Kuiti  beside   his  name) (Diocese of Auckland  Bishop John

           Luck)   comes  from  former  Mill  Hill  Fathers  - 

           There  are  two  St  Georges  -  St  George  of  Antioch (Feast day  23 April) and  St  George  of  Amastris       

            (Feast Day 6th May)-  both  of   whom  enjoy  celebrated  status  in  north and  eastern   Europe.  Both  were

            Archbishops  who defended  the   Faith  in  word  and  deed in  the  early  Church - St George  of  Antioch  was 

            present  at   the  second   Nicean  Council  in  AD787

            The  base  of  the  St  George  statue  which  long  resided  in  our  presbytery is  proudly   labeled   "Mill

            Hill Fathers"  another lasting  reminder  of  their  contribution. He  is  now  regilded and silvered and resides in

            the   church.

1913   September 23  Committee  decided  to  erect  a  residence  for  Fr Brennan  (stationed at

           Taumarunui)  at  a  cost  0f  L300

1914   R.J.Cotter  ("Uncle Dick"  to  Noeline  DempseySec  Te Kuiti Committee  to  Gillan  re  land

            sale  and  leasehold  site  purchases

1914   September 14  Committee  asked  for  a  resident  priest  at  Te Kuiti

1915   January 7  Father  Finn  present  at  first  committee meeting. Decided to erect  presbytery.

 1920    The  first  appeal  for  a  convent  and  school  in  Te Kuiti  was  made  by  Father  O'Flynn                         

             in  a  letter dated  27  September  1920  to  the  Josephite  Provincial  Sister  Laurencia

             He  writes:  "This  parish was  ripe  for  a  school  some  four  years ago,  but  by  some 

             misfortune,  ..........the  asking  of  the  Sisters  to  come  was put  off...  The  consequence  is  that

             we  cannot   claim all  of the  children  that  should  be  number  amongst  us  unless  something  is 

             done  towards  getting  a Catholic  school  we  shall  go  well  back  in  this  parish.  I  have  put

             this  to   the  Bishop....... and  he  has  asked  me  to  make  a  strong  appeal  to  you  that  you 

            may    endeavour  to  secure  a  community  of  Sisters  to  start  here  in February  of next  year   


          ...........What  I  have  put  to  the  people  is  this - the  presbytery  will  be given over  as  the

           convent  ......... as  regards  the  upkeep  of  the  nuns  and  what  the parish  would  have  to  give,

           I  could  see  you  when  I  go  to  Auckland  next. ....... When  you  write  to  the  Mother  General

   will  be  able  to (pass on)  the  absolute  necessity  of the  nuns  here." 

            Sister  Laurencia  in a  letter  to  Mother  General  on  27th  January  1921

           "Father  O'Flynn  of  Te  Kuiti  has  just  called.  His  school  will  not  be  ready  at  midwinter

            but  he is most anxious  that  the  Sisters should come  and  prepare  the  children  for the

           Sacraments. ..............He  asked  if there  was  any  chance  of  getting  Sister  Bertha  Sister

           Bertha  was  teaching  in  that  district  and  nursed  during  the  influenza  epidemic  and  she

           is  highly  thought  of  there;  in  fact  Father  says  much  of  the  Catholicity  there  is due  to

           her  example.

 10th June 1921  Father O'Flynn writes  to  Mother General: " ....we  will forward  the  fares   of  the

         Sisters  as  soon  as  we  hear  from you  what  expenses we  have  to  defrayWe  are  very  busy 

         trying  to  get  socials  etc  going  to  have  our  school  etc  looking  well

 "Since  the  parish was  too  poor  to  provide  a  new  convent,  Father  O'Flynn  vacated  the  presbytery  and  moved  into  a rented  house  fifty  metres  along  from  the  church

The  parish  lacked a  school  for  the first  few  months  but  nevertheless, the  first  60  pupils were  enrolled  and  classes  were  held  in the  Church.  Nearly  half  of  these  were  non  Catholic,  but  the  proportion  gradually  lessened  until  the  school  was  serving  only  Catholics.

 Sisters  Alphonsus  Mary Jones,  Pacificus  Buchanan (Music teacher),  Marie  Brown,  Serenus  Comesky  and  Cletus  were  the  first  of  many  .....  until  the  school  was  fully  staffed  by  the  religious  community  until  1969. (There  is  also mention  of  Sister  Alphonsus  having  sold  bunches

of  violets  to  make  ends  meet)

The  new school  which  was blessed and  opened  by  Bishop  Cleary on  4th September  1921,

comprised  only  two  classrooms  with  the  corridor  soon  converted  into  a  third"(Ref Golden Jubilee)

17th March 1922

A  letter  to  Bishop  Liston   from  Fr  O'Flynn: In forwarding  these  statements  I  have  to  add  that  I  have  not  included  Pio  Pio  and  Otorohanga.  The  debt  on  the  Pio Pio  section at  present  is  about  L60 ........... Otorohanga  is  carrying  a  debt  of  L400  since  the  church  was  erected.  When I  took  over I  found  that one  of  the guarantors  was  paying  the  interest  and  rates  so  I  was  asked  to  put it  on a  business  footing  and  leave  it  to them to  manage.  The  books are  submitted  to  me  every  Sunday

I  have  not  given  debt  on  the  Te Kuiti  part  of the  parish. When  I  came  to  it  the  accounts  were  very  complicated.  There  were three  accounts.  The  original L1,000  was  cleared  by  a  bazaar.  Two other  accounts  in  the  parish's  name  were  wiped  out  by  the  money  taken  from  a  trust  account  and

L204.11.08  from  the  trust  account  authorized  by  Dr  Cleary."

  4th March  1921 notes  "My  Lord,  The  enclosed  is the  only  formula

 I  can  find  anywhere  in  connection  with  the  Stations  of  the  Cross  and it  presupposes  that  the  necessary  faculties  have  been  given  to  me."

 31.10.22 A  letter  from  Fr  O Flynn  to  Bishop  Liston  refers  to  correspondence  from  Te Kuiti Borough  Council  notes  that  the  section  "is  the  swamp  which  is  a  tremendous  drain  on this  parish. It  cost  in  rates  L17.10.00  and  it does  not  contribute  a  penny  towards the  rates  nor  is  likely  to  be  of  any  value"

 November 22nd  1922  (Fr O'Flynn to Bishop Liston)  "The section  adjoining  the  church  property  is being  offered  to  us  for  what  price  I  know  not  yet but what  is  important  is  the  fact  that  if e  are  not  able  to  buy  we  shall  lose  what  would  complete  the  property  here  very  nicely.  I  took  the  libert  of  asking  a  person  in  this  parish  if  she would  be  so  good as  to  let  us  have  L400  for  five  years

Free  of  interest  and  I  got  a  very  favourable  reply.  If  we  got  that,  the  success  of  a  bazaar  next  year  would pay  for  this  property and  I  might  mention  we would  also  have  to  consider  the  freeholding  of  this  section.  It  is  a  big  undertaking  as  the  parish  stands,  but  absolutely  necessary

and  I  submit  it  to  your  Lordship  before  I  mention  it  to  the  Committee  or any  of   the  people"

 27th September 1923  Sections 3 & 4 Blk XV11  Te Kuiti N.T.   re  transfer  of  sections  from

J.F.P. Howden  to  Right  Reverend  Bishop  Cleary  Auckland Diocese.

 12th March 1924   (Fr O'Flynn to Bishop Cleary)  Ï am forwarding  .........  the  leases  of  two  sections 

which Dr Liston authorized  me  to  buy as  a  site  for  the convent which will be built at some future  date. The  two  sections  which  comprise  one  acre  are  most  convenient  to  the  church  being  separated  only  by  Queen Street..........  I  have  been  somewhat  successful  in  getting  a  buyer  for  the  section  over  the  river  -  namely  Section 26  Te Village Settlement."

25th February 1927  (Bishop Cleary to Fr M.Hunt)  "You  are herebu  authorized  to  purchase  the  section  of  vacant  land  in  te Kuiti  adjoining  the  church section  on which  the  Sisters of  St. Joseph  are  now  living  (formerly the  Presbytery)  ...approved  by  me  being  the  sum  of  L56.

 14th March 1927  Correspondence  regarding  "THE  Arbitration Act 1908  and  in  the  Matter  of 

         Lease  No  3283 ( and 3284 )  Section  3  (and  4)  XV11 Te Kuiti Native Township  form

         The  Commissioner   of  Crown  Lands,  Lessor  to  Henry William  Cleary,  Lessee 

         Roman Catholic Bishop of Auckland   advising  an  Arbitrator  to  ' determine  the  rent  and  value

         of  improvements   in  accordance  with  the  terms and  conditions ....."

 7th October 1927  (Bishop Cleary to Father Eccleton)   advises :  Annual  rent  L5  Improvements L4



                                            1915  - 1919                 Rev   F   Finn


                                          1919 - 1924                 Rev    P.  O'Flynn


                                          1924 - 1930                  Rev   M   Hunt


                                          1930 -  1934                  Rev  W   Dore


                                          1934  -  1940                 Rev   M   Shore


                                          1940  -  1944                 Rev   M    McCormack


                                         1944  -  1950                  Rev   W   Sheely


                                         1950  -  1968                  Rev   P    Sheerin


                                         1968  -  1975                  Rev   P   Curtin


                                         1975  -  1979                  Rev   P   Gray


                                         1979  -   1981                 Rev   M   Drumm


                                         1981  -   1985                 Rev  A    Aherne  MHM


                                         1985  -  1989                  Rev  S    O'Brien  MHM


                                         1989  -  2001                  Rev  P  Flannery   MHM


                                          2001  -  2003                  Rev  P  Kinsella    SM  

                                                                                 Rev  H  Hekiara  SM  (Maori Mission) 


                                         2003  -   2006                  Rev  P  Carde   SM


                                         2006  - 2013                    Rev  E  Kennedy

                                         2013 - Current

 Ref' :Catholic Archives    (All   relevant   documents  pertaining  to Waikato  Diocese  were   housed  in  Auckland  Diocese  until  this  year  -  2011  -  both  prior  to  and  after  the  establishment  of  our  Diocese

with  Bishop  Gaines  as  our  first  leader.   Rehousing  of  archives,  needless  to  say,  were  not  an initial  priority,   but  now  surviving  documents     can  now  be  viewed  at  Chanel  Diocesan  offices  in  Grey  St Hamilton   with  Mr  David  Beirne    as   very  capable  custodian  and    mine  of  information.

Ref:   The  Catholic  Educator

          Edited  John Gilmary  Shea  LLD

          Imprature:  Michael Augustine

          Australian Publisher:  Samuel McCardle        Print  1891  (Loaned by Ted and Gertrude Steele)




                       Bishop - The RIGHT REV.  JOHN  EDMUND  LUCK,  O.S.B.,  D.D.,  born  18th March 1840

                                                                         Consecrated 13th  August  1882

                                                    Private  Secretary   REV D.  OSMOND  EGAN,  D.D., O.S.B.

                  Vicar General  VERY>  REV. JAMES MAHONEY  O.S.F., St Johns Church, Parnell,  Auckland

                                                                                            DIOCESAN  COUNCIL

Very Rev. J  Mahoney,  V.G.

Very Rev. A.M. Sullivan, O.S.B.

Very  Rev. James Paul

Very Rev J.C. Downey, O.S.B.

 Becker         Very   Rev . John .....                  Ohinemutu

 Downey                 Rev. J. C.     .....                Auckland

 Egan                       Rev   Michael                    Tauranga

 Egan                       Rev D.O.,  O.S B               Auckland

 Fox                         Rev  J. A.   O.S.B.               Hamilton

Gillan                      Rev  George                      Auckland

Hackett                   Rev  J                                  Auckland

Hallum                   Rev  S                                 Auckland

Hoherhoek            Rev  A  MHM                   Te Kuiti

Kehoe                     Rev  J.P.                             Gisborne

Kehoe                     Rev  T                                 Te  Aroha

Lannuzel                Rev R                                  Opotoki

Lenihan                  Rev G.M.                            Auckland

 Luck                       Rev  F.A.                             Kihikihi

Macdonald            Very Rev  J                          Hokianga

MacDonald   Very  Rev . W. ........             Panmure

Madau                      Rev J                              Matata

Mahoney                  Rev W                           Puhoi

Mahoney                  Rev J.   O.S.F                Auckland

M'Manus                  Rev M. J.                       Te Kopura

Murphy                    Rev  D                           Coromandel

Murphy                    Rev  J                             Pukekohe

O'Gara                      Rev  A.E. O.S.B            Auckland

O'Hara                      Rev  M  D                      Otahuhu

O'Reilly                     Rev P                             Thames

Paul                           Rev J                              Onehunga

Smiers                       Rev J W                         Taupo

Sullivan     Very       Rev  J.A. O.S.B.             Auckland

Thomas                     Rev  V                            Auckland

Wissel                       Rev  R      O.S.B.            Auckland


Rev Gillan  is  the  author  and  recipient  of   correspondence  between  the  new  committee  and  the  Auckland  Diocese  as  listed  in  the  Beginnings  time  frame,  and  Father  Hoherhoek  is  the  Dutch  Mill  Hill  priest  mentioned  in  relation  to  the  name of  St  George .


Marist  Religious  assistants  in  our  Parish:      

Sister M Frances Anna  Remnant .S.M.S.M  Sister  Frances  - on  leave  from  her Order  to  care  for  her  parents,  Norm  and  Marg  - both  long  time  parishioners  - was  also  Parish  Assistant  to  Fathers  Flannery, M.H.M   Kinsella and  Pa  Hemi  then   Carde - all  Marist Fathers.  Sister's  long  term  association  with  St  Joseph's  as  a  pupil  and  parishioner  of  St  George's   before  becoming  a  Marist  Sister   and utilizing  her  nursing  expertise  for  others,  has  been  a  source  of pride  and   a  'personal'   aspect  to  Missionary  Support  for  us.  Sister  is  remembered  for  her  beautiful  singing,  talented  organist  and  guitarist , and  overhaul  of  the  parish  OHP sheets  into  categorized  ringbinders.  She  also  converted  the beautiful  antique  embroidery  from  some  vestments  (brought  out  of  the  Mapiu  church  when  it  closed)  into  some  eyecatching  lectern  banners.  After  the  death  of  her  mother,  Sister   was  posted  to  Africa  where  she  has  been  working  with  the  Sisters  to  date.   We  expect  to  see  her  at  the  Centennary  in March  before  she  goes  on to  USA

Brother Pius  Brother  arrived  with  Fathers  Paddy  and  Hemi.  Brother's  cheerful  disposition, practical expertise  and  spiritual  imput  and  example were  all  valued  during  his  stay  at  St  George's. 


Known Vocations:   Father Raymond Selby,   Brother  Arthur (Peter Horan), Sister Mary Frances  Anna Remnant,  Sister Juliana (Jeanette Massey)  Sister Mary John (Eileen Rooney), Sister Basil (Colleen Dempsey)

Sister Bernard  (Patricia Atkins) Sister Peter (Eileen Atkins)  Father Henley,   Father Handforth



Discuss This Topic

There are 0 comments in this discussion.

join this discussion